La Acelga




La Acelga pertenece a la familia de las Quenopodiáceas y a la variedad Cicla. Necesitan de un clima templado de zonas costeras o de terrenos salinos.

Es originaria de los países Europeos de la Costa Mediterránea y del norte de Africa. Se sabe, que ya se consumía en el siglo I d.J.C. Lo cultivaron los griegos, romanos, árabes… Se sabe también, que los árabes desarrollaron su cultivo y descubrieron sus propiedades medicinales.

La acelga no llegó a EEUU hasta 1806, pero hoy es uno de los principales países productores, junto con Asía, Italia, Francia, Holanda, Bélgica, Alemania y Reino Unido. España exporta acelgas a Francia.

Propiedades / Salud


Las acelgas contienen 91% de agua, poquísimas calorías, Hidratos de Carbono, y Fibra. Es ideal para los que quieran seguir una dietas adelgazantes.

La acelga contiene:
-Vitaminas: A muchísima y C en menor cantidad.
-Minerales: Potasio, Calcio, Magnesio, Hierro, Yodo.
-Otros: Folatos, Beta-carotenos, Acido oxalático.

Recomendado para:
- Anticancerígeno.
- Estrés.
- Diurético, laxante, depurador
- Durante el embarazo: ayuda a la buena formación feto.
- Tiroides: hormonas.
- sistema inmunológico: formación anticuerpos, producción de glóbulos rojos y blancos.
- visión, cabello, uñas, piel, mucosas, huesos, dientes.
- Hígado.
- Bajada de defensas.
- Problemas cardiovasculares y degenerativos.
- Transmisión y generación del impulso nervioso y muscular.
- Hormonas sexuales y suprarrenales.
- Transito intestinal.
- Crecimiento de los niños.
- Infecciones respiratorias.

Variedades / Temporada

Son más de 1.400 las variedades de la familia de las Quenopodiáceas, pero el género de Beta vulgaris se clasifica en 2 variedades:


Amarilla de Lyon.

Verde de penca blanca de Bressane.

Se pueden consumir durante todo el año, pero la mejor época es en otoño e invierno.

Al comprarlas, es importantísimo que estén muy frescas, es decir, las hojas muy verdes, brillantes, tersas, sin picaduras ni manchas, las pencas muy tiesas.

Sólo aguantan como mucho un par de días en la nevera. Lo mejor es consumirlas en el día.

Ahora las venden ya lavadas y cortadas con fecha de caducidad, para los que trabajan y no tienen tiempo de entretenerse demasiado con la preparación y limpieza de éstas.

Recetas de Acelga

El consumo de las acelgas ha ido en aumento debido a las dietas adelgazantes y al culto a la línea. Cada vez hay más gente que intenta comer sano y llevar una dieta equilibrada comiendo muchas verduras y frutas, pescados y poca carne roja.

Las acelgas se suelen tomar hervidas con una patata o rehogaditas con unos ajitos, para comerla lo más natural posible. Pero, si la tomaramos cruda, estaríamos recibiendo el total de su aporte vitamínico.

Algunas recetas:

ACELGAS CON JAMON

INGREDIENTES:

1/2 kg de acelgas
1 cucharada de aceite de oliva
2 dientes de ajo
50 gr de jamón serrano picado
25 gr de piñones pelados

PREPARACION:

Poner agua a hervir en una cazuela. Mientras se calienta, limpiar bien y cortar las acelgas en trozos de 1 o 2 cm.

Cuando rompa a hervir, cocer las acelgas a fuego vivo durante 5 min. Después colarlas y dejarlas aparte.

Poner el aceite en una sartén grande, mejor si es antiadherente, a fuego suave.

Pelar los ajos, cortarlos en láminas y ponerlos a freír.

Cuando empiecen a dorarse añadir el jamón y los piñones. Remover un poco e incorporar las acelgas.

Rehogarlo así durante un par de minutos y servirlo caliente.

ACELGAS RELLENAS DE CARNE

Ingredientes:
• acelgas, 12 unidades
• carne picada, 350 gramos
• salsa de tomate, 1 taza
• dientes de ajo, 3 unidades
• salsa bechamel, 2 cucharadas
• jamón serrano, 100 gramos
• patatas medianas, 2 unidades
• vino blanco, 1 vaso
• huevo batido, 1 unidad
• harina,
• agua,
• sal,
• aceite, lo que se estime

Elaboración
Se separan las partes verdes del tronco de la acelga y se reservan. Se limpian las partes blancas de pieles e hilos y se cuecen en agua con sal. Una vez cocidas, se escurren y trocean en pedazos de unos seis centímetros más o menos.
Las partes verdes se cuecen también en agua con sal, un chorrito de aceite y las patatas, previamente peladas. Una vez cocidas, se trituran, obteniendo la crema de verduras.

Saltear los ajos en láminas y el jamón serrano picado, añadir la carne y rehogarlo todo a la vez sazonado. Se añade el vino blanco, después el tomate y un poco de salsa bechamel, al gusto de cada uno. Se le puede añadir además una cucharada de pan rallado. Se deja que se reduzca y enfríe.

Con esta masa se rellenan las partes blancas (pencas) de las acelgas, como si fuese un sandwich. Se pasan por la harina y el huevo batido, y se fríen en aceite bien caliente.

Por último se echa la crema de verduras en una fuente. Encima de la crema colocamos las pencas y lo servimos.

GARBANZOS CON ACELGAS

Los ingredientes

- 350gr de garbazos.
- 1 Kg de acelgas
- Aceite de oliva.
- Ajo, sal, pimentón y 1 cucharada de comino en grano.

En una olla express si tenemos herviremos los garbanzos durante 20-30 min; a continuación añadimos las acelgas durante otros 15 mins. Cuando estén echas freiremos en una sartén 4 ó 5 dientes de ajo y los machacaremos en un mortero junto con los cominos. Lo siguiente será añadir una cuchara de pimentón sobre la cazuela con acelgas y garbanzos y a continuación el aceite de la sartén donde freimos los ajos. Tendremos que añadir sal, según queramos y cocerlo todo junto otros 5 minutos

ALBÓNDIGAS DE ACELGAS

Ingredientes para 6 personas:
2 kg. de la parte verde de las hojas de acelga,
100 gr. de Tocino,
6 claras de Huevo (reservamos las 6 yemas),
10 cucharadas de Harina,
30 cucharadas de salsa de tomate,
6 cucharadas de Sidra seca (o vino blanco),
2 pellizcos de Pimienta,
2 cucharillas rasas de bicarbonato.

Quitar a las hojas verdes los hilos e impurezas y limpiarlas con Agua fresca.
Colocar un puchero en el fuego con bastante agua; cuando esté hirviendo, echa lo verde de las acelgas mas dos cucharillas rasas de bicarbonato. A los 25 minutos de cocción refrescarlas bien y después escurrirlas (el agua no vale). Lavarlas en un chino; hacer presión con la mano para que salga todo el agua posible. En una tabla se pican bien con un cuchillo y se vuelven a meter en el chino haciendo presión con la mano.
Colocar una servilleta en la mesa y echar en el centro las acelgas que están en el chino ya picadas. Recoger la servilleta, quedando dentro las acelgas; hacer una pelota, y encima de la mesa hacer presión para que salga algo de agua. Soltar la servilleta y dejar las acelgas en una cazuela; añadir los 100 gr. de tocino muy picadito, sal, dos pellizcos de pimienta y 10 cucharadas rasas de harina. Con la mano, amasar todo, espolvorear la mesa con bastante harina y con una cuchara sacar montoncitos (del tamaño de tres nueces); una vez que toda la masa está en montoncitos, espolvorear por encima de ellos con harina, redondearlos con la mano y cuando se han redondeado todos, se vuelven a pasar por harina y después por las claras bien batidas (durante dos minutos); según se han pasado por las claras se van friendo en abundante aceite, muy caliente y pocas a la vez y según se van friendo se van sacando a una cazuela con una espumadera. Colocar una cazuela en el fuego con 6 cucharadas de aceite; cuando esté caliente añade media Cebolla muy picadita; cuando empiece a dorarse añade 3 cucharadas rasas de harina. Con una espumadera revolver todo y añade 6 cucharadas de sidra seca (o vino blanco) más las albóndigas; añade 30 cucharadas de salsa de tomate. Deja que hierva todo junto durante 15 a 20 minutos.
Se prueba de sal y se sirve.

SALTO DE ACELGAS Y CANGREJO

INGREDIENTES:
1 manojo de acelgas
1 paquete de palitos de cangrejo fresco o congelado
1 Puerro grande
4 patatas nuevas pequeñas
1 diente de Ajo
1 cucharada maizena
1 vasito de Leche o nata
un fondo de aceite de oliva
1 vasito de vino blanco
1 ramita de Tomillo fresco
sal y Pimienta blanca



PREPARACIÓN:
Lavar las acelgas y retirar el extremo del tallo; cortar las hojas, separando laS pencas, que se dejan en trozos medianos y las hojas, que se pican en juliana. Lavar y pelar el puerro; cortar en ruedas finas y echarlo en una cazuela baja. Añadir entonces un chorro de aceite y sofreír a fuego suave, removiendo con una cuchara de palo. Pelar y laminar el ajo finamente sobre la cazuela; añadir las pencas y rehogar hasta que se ablanden, agregando un poco de vino para que no se pegue.

Paso 2
Pelar las patatas y cortarlas en cubitos medianos; añadir a la cazuela así como los hojas de acelgas y mover para que se asienten. Disolver la maizena en la leche y echar en la cazuela cuando las verduras estén al dente. Dar un hervor y retirar del fuego.

Paso 3
Cortar los palos de cangrejo en 2 o 3 trozos y ponerlos en una sartén; añadir el tomillo y un chorrito de aceite; saltear 2 minutos a fuego suave y mezclar con las acelgas. Rectificar la sal y pimienta y dar un último hervor suave justo antes de servir el plato.

ACELGAS CON ALMENDRAS

INGREDIENTES (para 4 personas)
1 kilo de acelgas.
12 almendras crudas.
4 dientes de Ajo.
1 cucharada de harina.
6 cucharadas de aceite.
Sal.

CÓMO SE ELABORA:

Limpiamos las acelgas quitándoles los hilos de los tallos de las acelgas, estos tallos se les llaman "pencas".
Separamos los tallos de las hojas.
Picamos las hojas de las acelgas de forma muy fina y las cocemos en Agua con sal durante 15 minutos.
Escurrimos las hojas cocidas.
En una sartén con un poco de aceite, colocamos las hojas de acelgas y los dos dientes de ajo picados.
Rehogamos y a continuación reservamos.
Ponemos otras dos cucharadas de aceite en una sartén con dos dientes de ajo pelados y enteros.
En ese aceite, doramos las almendras y trituramos con la ayuda de la batidora hasta formar una crema.
Cortamos el tallo de las acelgas (pencas) en trozos cuadrados y los cocemos en agua hirviendo con sal.
Una vez cocidas, escurrimos casi toda el agua hasta que justo cubra las pencas y reservamos en la cazuela.
Volcamos el triturado de las almendras sobre las pencas (que tendrán muy poca agua) Cocemos todo a fuego muy lento durante 30 minutos.
En el último momento añadimos a las pencas las hojas salteadas con ajo y damos un hervor al conjunto.
Ponemos a punto de sal y servimos en una fuente con unos panes fritos alrededor.

PENCAS DE ACELGA RELLENAS DE QUESO

Ingredientes:
8 ud. penca de Acelga de unos 8 cm. de largo
4 loncha queso de Nata del mismo tamaño
3 ud. Chalota
1 cuchara sopera Perejil picado
2 dl. Vino blanco
2 dl. Caldo de carne
1/2 cuchara sopera Harina
1/2 ud. Huevo cocido picado
1 cuchara sopera queso emmental rallado
2 dl. Aceite de oliva
harina
huevo
sal
Elaboración:
1 preparaciónLimpiar y cortar las pencas. Cocer en abundante Agua con sal durante unos 20 minutos. Sacar, escurrir y dejar enfriar. En una fuente, colocar encima de cada penca una loncha de queso y cubrir con otra penca. Pasar las pencas por harina y huevo. Poner una sartén con aceite a fuego vivo y cuando esté bien caliente ir friendo las pencas por los dos lados. Sacarlas y escurrirlas, reservándolas en una bandeja.
2 para la salsaPoner una cazuela a fuego lento con unas gotas de aceite y las chalotas picadas. Cuando empiecen a tomar color se incorpora el perejil picado, el vino blanco y la harina espolvoreada removiendo con una espátula para que no se formen grumos. Pasados unos segundos, se depositan encima las pencas rebozadas, se agrega el caldo de carne y se deja hervir unos minutos.
3 cocciónUna vez fuera del fuego, se espolvorean las pencas con Queso rallado y huevo picado, metiendo a gratinar al horno ligeramente